“美国是一个富裕的死亡陷阱”

  令人遗憾的是,第一个事实并不令人意外:新冠大流行导致许多人死亡,美国人的预期寿命从2019年的约79岁下降到2021年的76岁,这是近一个世纪以来最大的两年降幅。下降幅度最大的是美国原住民和阿拉斯加原住民,他们的预期寿命降至65岁,接近二战期间的全美平均水平。

  预期寿命可能是这个星球上最重要的数据,它把一个国家的科学进步、政策错误和社会罪恶综合在一个数字里。这个数字建立在一个奇怪的假设之上。预期寿命的公式是这样的:如果美国人在一年里度过自己的一生——比如说2021年——一般人能活多久?它的目标是捕捉一年的情况。但它想象的是一种没有人会过的生活。美国人的预期寿命几乎肯定会在2022年及以后激增,这不仅是因为疫情最严重的时期已经过去,还因为灾难加速了mRNA疫苗等技术的发展,这些技术可能会在未来几十年延长预期寿命。

  第二个事实可能更令人担忧:美国的预期寿命低于其他高收入国家。虽然大多数发达国家的情况在大流行的第二年有所改善,但在有了疫苗后,死于新冠的美国人仍然比研发疫苗之前更多。

  对这一事实的任何解释都必须从美国右翼对疫苗的奇怪排斥开始。在奥密克戎浪潮期间,美国人接种疫苗的可能性更低,死于新冠的可能性比几乎所有同龄国家都要高得多。“人们肯定不会把降压药当成一种政治行为,但由于一些媒体和民选领导人的错误信息,美国人将疫苗视为一种政治声明,而不是健康决定,”约翰霍普金斯大学彭博公共卫生学院副院长约书亚沙夫斯坦说。

  然而,美国人的死亡之谜显然比疫情要深得多。美国遭受了大量的地方性流行病,这些流行病已经把美国变成了富裕国家的死亡陷阱。

  上世纪90年代之前,美国人的平均预期寿命与德国或英国相差无几。但根据一篇比较美国和欧洲婴儿死亡率的论文,美国婴儿更有可能在5岁之前死亡;美国青少年更有可能在20岁之前死亡;美国成年人更有可能在65岁之前死亡。西北大学经济学家、该论文的合著者汉内斯施万特(Hannes Schwandt)说:“欧洲的白人和黑人,无论在高贫困地区还是低贫困地区,总体上都比美国的生活结果好。”尽管我们拥有非凡的财富、创新和闪闪发光的电器,但美国人总体上仍然不够长寿。

  美国高死亡率的一些最直接原因是、毒品和汽车。美国的和暴力比任何其他富裕国家都多。我们的药物过量死亡人数比任何其他高收入国家都多,无论是总体还是人均。甚至在大流行之前,主要是因为阿片类药物流行和药物过量,已经导致美国人的预期寿命在2015年和2016年连续下降。美国的交通事故死亡率高于加拿大、澳大利亚、日本、韩国和欧盟。即使以每英里驾驶里程计算,美国的死亡率仍高于欧洲大部分地区。

  那么我们该如何解决这个问题呢?最近几个月,我一直在研究一个富足的议程,我发现至少有两个地方,以一种迂回的方式,富足可以让人长寿:住房和预防保健。

  在过去的几十年里,美国生产率最高的城市及其附近缺乏住房,使得中产阶级家庭远离了收入最高的工作。除此之外,这增加了开车上班的人的通勤时间。美国人驾驶汽车的人数比任何其他经合组织国家的公民都多,而驾驶的代价不仅仅是车祸死亡。频繁的长时间通勤和缺乏适合步行的区域或许可以解释为什么美国人在久坐不动这一点上位居世界首位。一项计步器分析发现,典型的美国人每天只走5000步。这一数字明显低于研究中其他国家的居民,包括澳大利亚(9695步)、瑞士(9650步)和日本(7168步)。

  当你把久坐不动的行为模式和美国大量高热量食物的选择结合起来,你就会看到美国例外论的另一个特征:我们的肥胖率。美国成年人的肥胖率为40%,是大部分欧洲国家平均水平的2倍,是韩国和日本的8倍。尽管体重和健康之间的确切关系还存在争议,但无党派的联邦基金(Commonwealth Fund)直言不讳地指出,美国40至85岁的成年人中,大约五分之一的死亡是由肥胖水平造成的。在中央商务区附近建造更多住宅可能会减少开车时间,并有望增加总的有氧运动。

  如果说美国的住房短缺使我们的健康状况下降,那么美国的医生短缺则会使可治疗的疾病得不到控制,导致更昂贵的病例。美国的全科医生人均水平低于大多数富裕国家,部分原因是美国的医学教育既漫长又昂贵,这鼓励医生成为高收入的专科医生。除了缺乏负担得起和可获得的初级保健外,我们的可避免死亡率在任何富裕国家中都是最高的。(经合组织对“可避免”死亡的定义包括与酒精、枪击、事故和流感有关的死亡。)增加初级保健医生的数量将减少可治疗疾病(如中度高血压)发展为昂贵疾病(如心脏病)的机会。

  这一切都是相当悲观的,所以让我以两个有点乐观的观察来结束。美国在某些领域拥有世界一流的医疗保健,比如癌症治疗。在发达国家中,美国男性的前列腺癌死亡率最低,部分原因在于积极的筛查。美国的乳腺癌死亡率比其他类似国家下降得更快。这些事实表明,美国并不是完全无能,而是有选择性地有能力,如果我们将医疗保健政策的重点重新放在某些切实的成果上,我们可以迅速改善。

  另一个令人震惊的事实是,美国移民的寿命与世界上任何群体的人一样长,甚至更长。事实上,外国出生的美国人比本土出生的美国人寿命长得多——男性比本土出生的美国人长7年,女性比本土出生的美国人长6.2年——因此,从2007年到2017年,仅移民就占了美国预期寿命增长总量的一半左右。

  这是为什么呢?也许移民中的自我选择偏见使他们比典型的本土出生的美国人更有责任心。也许他们更有可能搬到城市地区,比如纽约,那里步行机会更多。也许在国外出生的习惯和美国的医疗保险是长寿的好配方。

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